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ISSN 2604-7071
  • Articles for scientific dissemination / Medicine and Health Sciences

    Elite controllers of HIV – reveling the secrets of its control capacity: Are some people cured?

    Controladoras de élite del VIH – desvelamos los secretos de su capacidad de control, ¿están algunas de ellas curadas?

    Authors: Ezequiel Ruiz-Mateos, Eva Poveda López

    Keywords: Elite controllers. HIV. Cure

    Keywords: Controladores de élite. HIV. Curación

    Abstract: The human immunodeficiency virus (HIV) can progressively destroy the host's immune system. However, thanks to advances in scientific knowledge, for years we have had a highly effective treatment to control the infection and prevent immune deterioration, so that HIV has become a chronic infection, rather than a fatal one. We say chronic because it cannot be cured, since the virus remains lodged in the cells it infects, which we call the viral reservoir. There is an extraordinary group (<1%) of people living with HIV (PLWH) able to control the virus without receiving treatment, i.e., in them, no virus is detected in their blood, we know them as "elite HIV controllers" (EC). They represent a group of enormous interest in the field of HIV research since they are the closest thing to a cure model. Therefore, knowing the mechanisms that make these people keep the virus at bay is of great relevance and could be applicable to the rest of people who cannot control the virus naturally and have to do so by receiving chronic treatment. What do we know today about EC? Thanks to the research work carried out worldwide on EC and with a very relevant contribution of Spanish research groups, we know that they are a heterogeneous group, some of them end up losing this ability to control the virus (e.g. transient controllers - TC) and others control it continuously (e.g. persistent controllers - PC). There are differences between them: PCs have lower levels of inflammation and more immune system cells specialized in efficiently attacking the virus. Another fascinating feature is that, in PCs, the genetic material of complete viruses is either very scarce and/or located in areas called gene deserts that prevent the virus from being able to copy itself and therefore generate new viruses. We continue to investigate the mechanisms that allow us to corner the virus in a dead end in human PCs to find new therapies that bring us closer to a cure.

    Abstract : El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) tiene la capacidad de destruir de forma progresiva el sistema inmunitario del huésped. Sin embargo, gracias a los avances en el conocimiento científico, desde hace años disponemos de un tratamiento altamente eficaz para controlar la infección y evitar el deterioro inmunológico, de manera que, el VIH se ha convertido en una infección crónica, en lugar de mortal. Decimos crónica, porque no se puede curar, ya que el virus permanece alojado en las células a las que infecta, lo que denominamos reservorio viral. Existe un grupo extraordinario (<1%) de personas que viven con el - VIH (PLWH) capaces de controlar el virus sin recibir tratamiento, es decir, en ellas, no se detecta virus en sangre, las conocemos como “controladoras de élite del VIH” (EC). Representan un grupo de enorme interés en el ámbito de la investigación en VIH ya que son lo más parecido a un modelo de curación. Por lo tanto, conocer los mecanismos que hacen que estas personas mantengan el virus a raya, es de gran relevancia y podría ser aplicable al resto de personas que no son capaces de controlar el virus de manera natural y lo tienen que hacer recibiendo tratamiento de forma crónica. ¿Qué sabemos hoy de los EC? Gracias a la labor de investigación realizada a nivel mundial sobre los EC y con una contribución de grupos de investigación españoles muy relevante, sabemos que son un grupo heterogéneo, algunas de ellas acaban perdiendo esta capacidad de controlar al virus (e.j. controladoras transitorias - TC) y otras lo controlan de forma continuada (e.j. controladoras persistentes - PC). Entre ellos existen diferencias, los PC, tienen menos niveles de inflamación y más células del sistema inmunitario especializadas en atacar de forma eficiente al virus. Otra característica fascinante, es que, en las PC, el material genético de virus completos o es muy escaso y/o se sitúa en zonas denominadas desiertos génicos que impiden que el virus se pueda copiar y por tanto generar nuevos virus. Seguimos investigando sobre los mecanismos que permiten arrinconar al virus en un callejón sin salida en las personas PC para encontrar nuevas terapias que nos acerquen a la curación.



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    Citation: Ezequiel Ruiz-Mateos, Eva Poveda López. Controladoras de élite del VIH – desvelamos los secretos de su capacidad de control, ¿están algunas de ellas curadas?. https://doi.org/10.24175/sbd.2024.000002
    Received: January 16, 2024  Accepted: January 16, 2024  Published: February 12, 2024